GBK是中国大陆通用编码,UTF—8是世界通用编码,一般是使用GBK的程序。 字符均使用双字节来表示,只不过为区分中文,将其最高位都定成1。
至于UTF-8编码则是用以解决国际上字符的一种多字节编码,它对英文使用8位(即一个字节),中文使用24位(三个字节)来编码。对于英文字符较多的论坛则用UTF-8节省空间。

GBK包含全部中文字符;UTF-8则包含全世界所有国家需要用到的字符。

GBK是在国家标准GB2312基础上扩容后兼容GB2312的标准(好像还不是国家标准)
UTF-8编码的文字可以在各国各种支持UTF8字符集的浏览器上显示。
比如,如果是UTF8编码,则在外国人的英文IE上也能显示中文,而无需他们下载IE的中文语言支持包。 所以,对于英文比较多的论坛 ,使用GBK则每个字符占用2个字节,而使用UTF-8英文却只占一个字节。

UTF8是国际编码,它的通用性比较好,外国人也可以浏览论坛,GBK是国家编码,通用性比UTF8差,不过UTF8占用的数据库比GBK大。