现在再来看,小米为什么一定要做 PC

小米笔记本从小米手机诞生那会就一直在传,但直到去年,才有一定证据指向其不止是空穴来风,与此同时,另一个国产手机巨头华为也被传闻将进入 PC 市场。

对 于小米做 PC,很多人是期待的,但如果前面加上「当下」的话,那么大部分则都是怀疑和看衰了。因为全球 PC 出货量的最低值在不断被刷新,去年 Q4 更是同比下滑了 10.6%,创下了 7 年以来的新低。在所有厂商中,除苹果增长了 2.8% 外,其他厂商基本都出现了负增长,包括已经 11 个季度排行老大的联想——在这个时候,小米就算顶着手机成功的光环,也很难让人信服。

那么,小米到底会不会推出 PC,它又应不应该涉足 PC 呢?就笔者的观点,认为这两个答案都是肯定的。

PC 市场有困境,但仍然有利可图

PC 的出货量下滑,总结起来原因无非两个。一个是 PC 在绝大部分市场上都已经趋于饱和,早已开始存量竞争,在这个前提下,增长本身就有天花板限制;另一个是 PC 新品差异化不够,性能又大面积过剩,无法刺激用户更新换代——这也是为什么 PC 厂商不少都指摘微软不应该将 Win 10 免费的原因,因为这将进一步加剧这一问题的效应。

还有就是手机和平板电脑等设备的出现以及快速普及,很大程度上分流了用户对于 PC 的需求和依赖。以往我们消耗在 PC 上面的时间,现如今都分给了手机和平板。很多人家里的电脑很久难得打开一次,从这个角度上说,PC 的地位正在变得和电视机一样,必须要有,但依赖性却不断走低。

这些是 PC 市场的困境,所以我们看到,许多厂商被迫出场。比如索尼就卖掉了 VAIO 笔记本业务和品牌,日系品牌中剩下的东芝、富士通等则开始抱团取暖;而美国的惠普,在分拆成惠普公司和惠普企业之后,包含 PC 业务的前者股价也应声走跌,后者反而大涨;整个市场里相对正面的例子,除了苹果和微软以外,也就剩联想能看的过去了。

不过这并不意味着 PC 就没有前途了。事实上,由于手机与平板的倒逼,反而成就了可拆卸键盘式二合一设备的流行,以及 Win 10 全平台战略的诞生。这一股浪潮目前还没有达到顶峰,仍然有巨大的增长空间可挖。而且正是由于市场的竞争残酷,促进了 PC 行业现在进入了一种良性的竞争形态,典型的例子就是联想,其 PC 业务比移动业务赚钱多了。

为什么说小米一定要做 PC?

虽然 PC 已经被很多人看做是夕阳产业,但是要知道的是,PC 依然具备有不可取代的优势,那就是生产力。当年很多人认为平板电脑将会取代 PC,但现在的状况看,平板却正在被 PC 兼并。

这 是因为,平板电脑诞生时,手机和 PC 之间缺少一个过渡,人们需要这样一个大屏幕的设备来解决娱乐需求。然而随着手机屏幕越来越大电池越来越强,平板的吸引力在不断走低,毕竟它不像手机也不像 PC,是人人都需要的东西,这个时候,它只有向这两个维度靠拢,即平板手机与二合一 PC。前者更加贴近移动互联需求,后者则加入了生产力的武器。

而 小米本身就有平板电脑业务,小米平板 2 也推出了 Win 10 版,也就是说其不能说是完全的门外汉,以此为基础推出 PC,也有利于其给自己的平板业务多留一条后路。这一点从微软、谷歌、苹果三大移动及桌面操作系统巨头的不约而同上就可以看出来方向绝对是可行的。对于小 米来说,涉足 PC,至少也能多一份增长前景。

而且小米和微软、英特尔的关系都不错,也算是有底气的品牌。要知道目前在国内,除了联想之 外,清华同方等老牌品牌知名度日渐下跌,影响力甚至还不如 一些深圳平板厂商。然而后者也基本属于各自僵持、群龙无首的局面。小米如果进入,在品牌上会是一个很好的正面典型,很容易得到更多的资源,从而带来更高的 胜算。

最后,PC 依然是一个知名度与需求性都极高的产业,这将有利于小米品牌效应的进一步发挥。毕竟再怎么说,PC 对于一个品牌价值的增持和变现,都比尚且属于小众玩具的穿戴设备和智能家居要高效多了。退一步来说,就算 PC 做的不给力,但借助其来拉升品牌形象,进而提高手机和平板的品牌溢价,也是有得赚的。

大胆猜测,小米出品的 PC 会是什么样?

其 实从上文的倾向里,已经可以看出笔者预计的小米 PC 方案,即二合一设备。毕竟这也是当下的潮流,目前几乎所有的主流品牌都有规划,小米没理由不去搭这股东风。而且相对来说,这种方案也比较折中一些,毕竟传 统的笔记本很难做出花,这也就意味着小米想要突围很难,就算是主打性价比,也很难在已经趋于微利的市场环境里,存活的足够健康。

反而要是能做出和 Surface 一样的设备,但是却有足够的性价比,更容易吸引到人们的注意一些。而且要知道,目前束缚着二合一设备的销售前景的主要原因就是售价,如果小米可以打破这一天花板,未来就能大举收割中间市场的份额。

至 于系统,早前传闻的 Linux 并不太可能。用 Linux 无非奔着两个好处,一个是免去了系统授权费,这也是许多低价 PC 都没有标配 Windows 系统的原因;另一个是能够适当化定制系统,比如加入一些 MIUI 中的特色。但是要知道的是,使用 Linux 系统会人为的增加用户的使用成本。特别是对于小白用户来说,买过来还要自己装机,就算再有性价比也不具备吸引力。另外,MIUI 当年的繁荣是依托着 Android 的兴起和随之而来的生态后盾,但是 Linux 却不具备这一优势,甚至不具备这一土壤。毕竟我们看到,就连 Windows 都有马失前蹄的版本,小米如果选用 Linux,就等于打开一扇窗的时候,又关上了一扇门。

因此在系统上,笔者更倾向于 Windows 10 和 Android 双系统的方案,考虑到小米和微软及英特尔现在很近的关系,这种方案才是真正能算作互惠互利的选择。既能为 MIUI 留有一定的生存空间,也能把生产力的牌攥紧在手里。对于需要随时办公,又有便携性要求的人来说,也有足够的吸引力。

当然,能不能吸引到这部分人群选择小米,就要看小米的本事了。事实上,相比较产品那一关,笔者认为这才是小米最应该担心的,因为没人会怀疑小米搅动市场的能力。但最后的受益者究竟是传统品牌如联想,还是同为新晋者,据说依然要走高端路线的华为,那可就不好说了。