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华米科技位于 Sunnyvale 的办公室距离旧金山市中心一小时车程,当我匆匆赶到的时候,看到了两个华人结伴而行的背影。他们是华米的首席设计师于澎涛和一名刚刚从诺基亚加盟的工业设 计师。未来一年里,他们将要在这里设计华米的下一代产品,小米手环 2 和小米手表。

小米手环 2 和小米手表的设计和制造将会完全交给华米科技,不像之前的小米手环,是小米的团队负责外观工业设计的。小米投资的硬件生态链企业都有两年的独家合作保护期。“保护期结束之后,如果双方合作愉快,小米的可穿戴设备仍将继续由华米来做”,小米方面告诉36氪。

小米手环2:增加一个传感器,价格不会大幅上调

“我今年的任务是让雷总以后提起华米不再用手环做例子”,华米科技 CEO 黄汪在朋友圈里转发了雷军的 2015 年展望。同时他向36氪透露,“未来一段时间华米的任务就是专心练功,这两款产品希望在今年年底前做出来”。

“我的任务就是让小米手环更好看,这一代小米手环除了会设计多款腕带之外,手环的核心部件(米粒)也会做一些个性化,主要是材质方面的”,于澎涛问 了我关于小米手环使用中的几个不便之处,然后告诉我,“外形可能不会像现在这么狭长,时间显示功能也可能会增加,都还没有确定下来”。

相比 Misfit 和 Fitbit,于澎涛更喜欢 Jawbone。但是他表示华米一定不会模仿竞品,“即使我们是自己做出来的一些设计发现和别人相似,那我宁愿推翻这个设计”。

站长之家, 小米手表, AppleWatch

此外,小米手环 2 将会在现有的蓝牙模块和加速度计以外新增一个新的传感器。“就是目前其他手环上已经很常见的那个传感器”,于澎涛告诉36氪。那到底是 Jawbone UP3 和微软 Band 上集成的心率监测模块,还是 Fitbit 和华为荣耀手环上都有 NFC 模块呢?

小米 4 和小米 Note 两款旗舰还没有集成 NFC。另外,据36氪了解,华米方面向行业专家咨询过利用脉搏波进行身份验证的可能性。加拿大的一家创业公司 Bionym 就推出过一款 Nymi 的手环,可以利用心电波特征识别佩戴者身份完成免密码支付。“但是利用脉搏波做识别还是没有先例的,难度很大”,一名从事该领域的研究人员告诉36氪。

“小米手环的定位还是健康”,黄汪对手环做线下支付还是持保留态度。华米的团队正在和小米的支付团队紧密合作,做一些线上的支付场景。

但是在手表上集成 NFC 的可能性是很大的,因为 Apple Watch 很可能带动整个 NFC 支付的上下游配套设施以及用户的使用习惯。而且屏幕将会提供更多身份验证的选项。去年年底小米已经申请了第三方支付牌照。根据一些其他申请企业的消息,央 行的第八批支付牌照已经完成审核,进入流程的最后阶段,近期就将公布。

小米手表:价格引爆市场,外观就看设计师的偏好了

除了 NFC 之外,小米手环有的传感器小米手表都会有。而且较大的表盘,给利用脉搏波特征做身份识别提供了可能。这个技术有两个主要的问题,一个是光污染,一个是高耗能。

“Apple Watch 都做不出来,华米做难度很大,我知道苹果为了 Apple Watch 挖来了不少做移动健康的大牛,但是后来很多健康方面的功能还是放弃了”,上文提到的那名研究人员告诉36氪,“做生物体征识别这个圈子这么小,如果哪个大 牛从CMU(卡内基▪梅隆大学)去了华米,肯定都知道了”。

虽然黄汪向36氪表达了攻克这个技术难关的决心,但是这名研究人员还是认为,“为了提高脉搏的准确率,必须要求牢固佩戴,这和可穿戴设备的定位不符合”。

“可穿戴设备设计的难度是要高于家庭设备的”,于澎涛参与过 Nest 欧洲版和 Go Pro 的设计,“我们追求的也是无感设计”。

于澎涛使用的手机是一部 HTC One(M8),他对后者的金属拉丝材质和一体成型工艺非常欣赏。他认为 HTC 一直代表 Android 手机设计的最高水平。虽然他拒绝透露小米手表的表盘形状,但是他告诉我,如果在不考虑其他外界因素的条件下会选择圆形,“手表工业这么多年,最经典的表盘 形状就在那里,大家都看得到”。

站长之家, 小米手表, AppleWatch

但是在华米,设计师是否能够不考虑外界其他因素呢?于澎涛给出的答案是肯定的,他和小米联合创始人刘德是念设计时的同学,通过后者牵线来到华米,“工程师是非常支持我们的,愿意为设计多付出一些劳动,小米在供应链上的能力也可以让我们放心”。

但是仍然有些问题是供应链和工程师都无法解决的,比如说电池。不管是 Apple Watch 还是 Moto 360,续航问题都是一个触动用户的痛点。

“为了续航,智能手表都会比较厚,但是可以使用一些切边的设计,让它看起来不那么厚。”

解决续航问题的另外一条路是软件的优化。华米在硅谷的办公室除了设计团队之外还有手表操作系统的开发团队。“做手表的操作系统还是要软硬合一,用户 体验才会最好”,有林斌和 Hugo Barra,华米和 Google 员工的联系建立起来了。黄汪从 Android 团队和 Intel 挖来了几位资深华人工程师,这让他们有可能底层开始搭建一个基于 Android 而不是 Android Wear 的操作系统。

最后的最后,是买不起苹果表的用户最关心的价格问题。

“和小米手环一样,引爆市场的价格”,黄汪告诉36氪。

“会比 Apple Watch 少一个零吗?”

黄汪只笑,不回答。